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2021恋爱游戏大赛最佳新组入围推介——新生团队的争奇斗艳

2021恋爱游戏大赛最佳新组入围推介——新生团队的争奇斗艳

2021-11-21    324次阅读    0人点赞     

入围开发者与作品:

埋月山枯《爱人 Lover》

红茶游戏《海沙风云》

Orca Layout《回溯依存》

狼烟游戏&雪糕棒《第五件遗留物》

今年涌现的国产文字冒险游戏在数量和质量上,继续维持着良好的趋势。除了已成为“熟脸”的团队们都在持续发力,有不少首次推出游戏作品的开发者也成功掀起了社区的讨论,为业界注入了不容忽视的新血液。经过大赛评委的评比,来自四组开发者的四部处女作最终入围了今年“最佳新组”的候选阵容。这四组新人开发者的首部作品都各具特色,既有前所未有的创新突破,也体现了站在前人肩膀上的学习成果,更何况全部都拥有惊人的完成度。无论是为爱沉沦的新解,还是单刀赴会的复古,这些作品描绘的故事都不甘于萧规曹随——在由看似常见的热门标签所包装的外表下,满是开拓新疆域的野心,而这些开发者也已证明了他们远非不自量力。接下来,这四部作品的创新举措和独到优势都将得到一一解说。

《爱人 Lover》:独立自由的爱情探索

文/屠龙侠912

如今在国产文字冒险游戏业界,很难想象的一个事实是,颇有话题度的作品时常诞生于个人开发者之手。今年夏天,名为“埋月山枯”的独立开发者创作的《爱人 Lover》引发了不小的讨论。在发售前过去两年的时间里,她从零开始学习游戏制作,同时依靠自己在绘画上的经验及几位友人的声援,基本独力地开发了这部作品。游戏中的演职员表显示她身兼数职,从剧本、美术到程序、测试由她自己全部或部分负责,甚至担任了游戏其中一章的配音导演——考虑到这部作品的高完成度,这无疑充分证明了文字冒险游戏这一游戏类型如何适合作为一名创作者完全艺术掌控的载体,呈现以其自身的意志所诞生的故事体验。

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其实从某种程度上来说,国产文字冒险游戏称为对舶来品的本土化改造,这种说法既是因文字冒险游戏这一电子游戏类型的技术和历史源头,也是因该类型的日本游戏对中国玩家及创作者的文化影响之深。然而,《爱人 Lover》这样的国产作品,可谓将这种看法的后一种语义洗刷得干干净净。许是出于“埋月山枯”对日式文字游戏不甚熟悉的缘故,《爱人 Lover》的文本没有展露出对日式元素的生搬硬套,更看不出本土化改造上的烦恼——所有故事都是令人熟悉的、现代中国的表达。

《爱人 Lover》由三个相互独立、背景迥异的篇章组成,流程总长约八九小时。尽管情节并不相连,但皆是基于创作者围绕爱情之不同形式的思索而展开。从背景概念上来看,这三个篇章可分别理解为“回忆”“幻想”与“现实”,完整囊括了年轻的故事创作者想要施展身手的分野。这三篇故事的题材看似通俗,文本却可谓相当本真、难得,因为它们纯粹地基于创作者个人对当代生活和文化现象的观察,这也是本作令人动容的原因之一。

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第一个篇章《你与奶茶》由贴近创作者自身的第一人称女性视角展开,却足以令玩家对主角看似脱离逻辑的心理动机充满同情与肯定。这不仅是出于“埋月山枯”出色至极的清新文笔、对学生精神的真情记叙,更因为在明确了模仿真实校园环境的文化空间后,接收者就容易对角色产生基于生活经验的旁观态度。尽管没有撕心裂肺的伤痛、没有刻骨铭心的遗爱,这个故事却以近乎“任性”的方式发掘了真心又稚嫩的人们相互碰撞的苦涩,呈现在了电子媒介上。纵然学生时代在暧昧和误解之间来回摇摆的懵懂始终是校园爱情的共性,但《你与奶茶》以真实记忆和个人表达为前提的特质,辅以该类型作品一以贯之的对日常生活的细微点缀,使得通过成熟视角重温青春的迷惘与不舍化为了轻易的可能。

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第二个篇章是题为“信念”的《芙蕖米糕》,即便是不对古代题材所动的人群,也会被这一篇章展现的华美词句与超脱剧情所折服。故事开篇就用三言两语描述了这个糅合了中国古代文化符号的架空历史空间,流露出一种梦中的江湖气韵。尽管历史爱好者可能会对此感到不满,但如此一片虚构的历史背景更容易供创作者自由发挥,表现超越时代的爱情观——“埋月山枯”也确实充分利用了这一优势。必须指出,这种过于讨巧的方法,很可能导致角色身世、遭遇与含糊的社会语境脱节,削弱了文本的现实意义,让故事走向存在主义的自我陶醉。所幸,《芙蕖米糕》亦聪明地选择了深闺少女初涉尘世的成长主题,让叙事顺理成章地集中于对个人思想观念的纯粹塑造,而免除对世间浮生万象的刻画。

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第三篇章则属于一种更为大胆的选择:题为“偏执”的《欲壑沙海》,罕见地通过一名在情感上出轨的女人之视角,反思都市年轻人的孤独困境。这种现代主义的尝试说是拔高了整部作品的思想性也不为过。尽管多少显得生涩,但此类尝试亦是一种坚实的缩影:国内越来越多的独立创作者不甘驻步于对商业模板的一再消费,毅然开拓了更多样化、更捉摸不透、也更具独特价值的叙事题材和手法。若抛开细节上的弊病,上升到主题的取舍和文本的执行,这篇故事对现代人的评判和同情都寓指得准确而实在,更完全蔑视了成熟的商业作品面对的束缚。《欲壑沙海》既在文化性上大致契合了中国城市现实,又在哲学性上触及了当今人类社会精神缺陷的所指。

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此外在美术、演出、音乐等辅助层面,本作也不落下风。所有角色风格统一、线条干净、色彩圆润,相当契合大众主流审美;角色的面目都透出一股感伤气质,与故事的氛围极其契合。游戏中数量众多的精致背景与插画也足以胜任对叙事的辅助。此外音乐和配音也可圈可点。游戏一启动,就能在主界面听到由“埋月山枯”亲自作词、演唱的主题歌,让玩家即刻通感到温润的笔触和纤细的情绪。游戏流程中的音乐,都大抵如此,以沉缓又轻盈的风格烘托着叙事徐徐进行。

《爱人 Lover》所达到的成就,从某种意义上堪称对文字冒险游戏这一游戏类型的嘉奖。这三个文化背景大相径庭、创作概念相互,而本质上风格统一、主题紧密的三篇故事,值得找到更多与其产生共鸣的受众——无论是被幕后付出的心血所鼓舞,还是被虚构角色的真情所打动,这趟旅途都不会是一次心灵的辜负,而像“埋月山枯”这样的创作者和她的《爱人 Lover》,则应当成为激励更多有志者投身自由表达的榜样之一。

《海沙风云》:以小见大的架空世界冒险谭

文/屠龙侠912

《海沙风云》是位处内陆成都的红茶游戏开发的第一部作品,这部文字冒险游戏以原创架空世界中的临海小国贝让为背景,故事跟随活泼坚毅的少女柯罗莎离开她成长的码头、前往危险的外界寻求生活的改变。随着柯罗莎展开她的冒险,走向不同道路的她将见识到贝让各行各业、不同阶级的人群,调查和参与影响社会未来的秘密行动,并跟这个世界上的其他国家产生接触。

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作为新团队的第一部作品,《海沙风云》成功展现了红茶游戏惊人的雄心与能力。这种野心无疑首先体现在剧作的规模上。红茶游戏并未跟随任何国内市场上常见的主流类型,而是另辟蹊径,创造了以西欧历史为主、融合了多种文化风格的多种架空舞台。红茶游戏的剧本创作者们据说大多数第一次参与游戏开发,却能合作将游戏始终保持文学风格的统一,并使得每个情节中涉及的世界观和角色状态都相吻合。在这个宏大而细致的世界观中,各国基本的地理位置和文化特色在剧作中得以体现。斯塔米诺、伊利萨、格拉迦姆等多个隐藏在舞台之外的国家自然地融入了故事的点滴细节,构成了这整个栩栩如生的架空世界。而作为主舞台的贝让,其区域布局、政治动态、经济发展等各方各面的情况更是被融入进了故事的血脉之中,等待柯罗莎去揭开它们的面纱。这种极其详细的世界观设定既显然从现实世界的不同民族文化中汲取了灵感,又与现实世界的地理和文明相去甚远,令玩家既能为熟悉的文化原型会心一笑,又得以自由地沉浸于这个截然不同的虚构世界。

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而比起上述这些繁复的背景,柯罗莎的冒险又最令人难忘,她的故事是一曲理想与拼搏的颂歌。游戏共有九条主要路线,涉及商人、警察、侦探、官员、黑帮、记者、囚犯等多种行业的的十余名主要角色皆以流利的笔调得到鲜明塑造。在贝让这个大熔炉,柯罗莎经历的既有犯罪与腐败招致的危险,也有善良与正义带来的温暖。在这个无法无天又充满机遇的大都会里,柯罗莎奋斗、受挫、成长,结识和拯救陌路人,接近一个个真相。她的身世单纯、行为渺小、旅途短暂,却在无意中撬动了贝让这座城邦的命运,悄无声息地连结起了科尔赛斯大陆的过去和未来、苦痛与活力。此等野心在国产文字冒险游戏的领域要求更高的创作能力,而生活在东亚的红茶游戏则成功在这种异国风情中塑造了他们心目中的传奇,这甚至令人想起《星际牛仔》《猫眼女枪手》《鲁邦三世》《钢之炼金术师》等经典日本动画,他们的共性在于以东方式视角叙写被置于仿西方或是文化混合空间的平民英雄及其多彩漫游,甚至这些作品都部分脱胎自上世纪八十年代香港电影掀起的风潮。

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说到香港电影,《海沙风云》从中所受的影响当然不得不提。这部作品最令人难忘的卖点之一便是全程粤语配音,而配音演员们的表现都超乎想象地出色——他们发挥了粤语配音一贯的特色,不拘泥于台本,而是运用大量口语进行自由发挥,将人物性格表现得淋漓尽致,同时也令时常凝重紧张的剧情氛围多了几丝可爱的轻松诙谐。尽管这种规模的粤语配音游戏几乎属于突破性的创作,却丝毫没有产生因经验不足所致的违和,反而叫人期望更多的粤语配音游戏。同时,粤语配音所受的益惠不仅来自于配音演员的美妙成果,更得益于香港电影长期以来对动作类型的浇筑,武侠、警匪、黑帮、犯罪,这些带有传奇色彩的强烈对抗元素伴随着无数经典角色产生的回忆,令粤语自身成为了一种危险与浪漫的象征。快意恩仇、肝胆相照的豪情故事,令电影中的香港不仅变成了一座梦中憧憬的神秘城市,更是一种混乱与秩序并存的人治社会的缩影。再加上历史原因,令香港本身即是一种古代与现代贯通、东方与西方融汇的代名词,现代广东话也同样称得上深受多种文化和语言的影响。而《海沙风云》中的贝让,也正是这样一座内含对立特质、适合孤胆冒险的孤岛。可以说,粤语配音与《海沙风云》的协调,简直堪称一种“天作之合”。

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《海沙风云》的横空出世,不仅表明国产文字冒险游戏的美学光谱进一步得到扩宽,也证明新团队的才华和勇气足以打造令人震惊的创举,并推动这个业界继续向前。《海沙风云》无疑是一部可贵的作品,它选择的方向亦无疑会帮助后来者踏平荆棘。这部作品证明了自己独一无二的价值,而红茶游戏的未来、柯罗莎的未来更引人翘首以待。

《回溯依存》:箱庭少女的自我认知与对抗

文/OreoOlymLee

《回溯依存》是一款于今年八月底在Steam平台发售的国产悬疑推理文字冒险游戏作品,是Orca Layout工作室(虽然固定成员只有制作人和美术两人)的第一部作品。故事的主角伊吹兰为寻觅失踪的恋人不停地奔赴于各地,此时因身处的旧校舍发生杀人事件,且意识到暂时无法脱离这里,使她试图解开在这里发生的谜团。能为它打上的标签似乎有许多,但吸引笔者入手的还是因为它是一部百合题材作品,而这部游戏所赋予笔者的体验远远超出了最初的预想。

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在游戏开始后最先抓住笔者的,或者让笔者决定开始以审慎的态度进行推进的,是留意到创作者对游戏中“我”这一关键要素的强调,以及为此所搭建的高度自觉的只属于“文字冒险”的视觉安排。文字冒险作为电子游戏中相当特殊的一种门类,其低操作性不时为电子游戏的原教旨主义者们诟病,鲜见的质疑便是其与文学体裁的区别。在主要构成为单句或单段文字与以人物角色立绘、CG和背景为主的视觉图像的广大文字冒险游戏中,由于文字部分承担了最主要的叙事任务,相当多一部分文字冒险游戏不可避免地呈现出“文字为主而视觉图像为辅”(文字配图)的设计思路,笔者习惯将其总结为图像层面高度迁就、依附于文字部分的“文本位”逻辑。

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《回溯依存》则让笔者看到有别于此的一种可能:文字的主叙述者“我”和视觉图像所感知的“我”的不同源。对文字冒险有着相当认识的玩家定然熟知,此类游戏通常为玩家创造这样一个界面:代替某位核心角色视点的“虚拟眼”,游戏画框的可视部分等同于该角色的可视部分,凭借着这样的虚拟身体下的视线所及形成了一个感知力不亚于以第一人称进行叙述的文学的第一人称视点。《回溯依存》所做的只是将这二者微妙地进行了拆分,而藉由这种对两个不同的叙述主体的强调,其分别所属的文字部分和视觉图像部分的关系也因之发生改变——在思考如何应对叙述中的两个“自我”的同时,顺势要将文字和图像当作不同的两个界面。

由是,视觉图像部分在这一过程中脱离了本可能产生的对文字的依附性,达成了这样的融合:在确立故事中两个叙述者的同时,对文字冒险中各要素的结合方式同样随之发生改变。而这定然是制作人对此抱有绝对自觉而达成的效果——叙述的谜底之一便是未知的文字中的主叙述者“我”究竟是谁,而在谜底将要揭晓的时候,主叙事结构和视觉图像层面也因之产生剧烈的变化,这当然就是通过游戏才能体验到的了。

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从游戏的内容本身来看,它显然具有一个并不鲜见的固定模式:密闭校园中的自相残杀,在这样的主舞台上的“演员”们则是大多对同性怀有爱慕之心的少女们。另一令笔者赞叹的便是通过上述所阐述的“认识自我”的前提之下,这部作品所呈示的百合旨在进一步阐释少女们的“自主行为”:并非提供一对对受凝视的对象,而是在一系列活动和事件的影响下确立属于她们自主性。在这样的过程中,游戏本身的猎奇属性和文字冒险所必然受到的某种剥削目光被进一步消解,取而代之的是为迎抗在类似题材中其固有的悲剧性而诞生的悲悯态度,以及对“生存”这一恒久命题的肯定。

无论是否将这部游戏置于“国产游戏”、“新团队处女作”的语境中,这都是一部可能不算完备,但已足够惊喜的优秀作品。而对于一直以来只以海外(文字类)游戏为主的笔者而言,不如说正是因为《回溯依存》的制作人在游戏中展现的特异的点子和对人文关怀创作态度,才得以让笔者将重新审视国产“视觉小说”业界的活跃,并寄予与他们的成果相匹配的赞赏和更多期待。

《第五件遗留物》:美轮美奂的当代异梦

文/屠龙侠912

创作过《上海蝙蝠侠》《白鸟谷》等知名动画作品的狼烟工作室位列国内最顶尖的动画工作室之一,而狼烟工作室的创始人之一“狼烟无言”在动画之外也以志异漫画《山海师》等个人作品而闻名。而狼烟品牌今年的首部游戏、与雪糕棒合作开发的《第五件遗留物》同样是一部不负其名的优秀小品,尤其以独特而精湛的美术表现令人印象深刻。

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《第五件遗留物》讲述了一名普通男性的魂魄落入“妖怪狭间”后为返回人世而进行努力、结识友人、经历冒险。游戏中的“狭间”融合了中国、日本等多国的妖怪文化,对古代传说进行了现代化、本土化的改编,塑造了一个全新又令人熟悉的奇幻世界。游戏的美术风格则以日本江户时代广为流行的“浮世绘”艺术作为灵感来源,线条细致干净、笔触柔和自然。餐馆的热闹、庭院的静谧、店铺的杂乱、街道的神秘,都展露得一目了然,看似恐怖莫测的妖界因而变得烟火气四溢,令人的好奇心迅速被这个世界所吸引。在表现剧情事件时,游戏又呈上浓墨重彩的厚涂插画,产生强烈的视觉冲击。在游戏接近尾声时,还有风格迥异的水彩背景来突出环境的骤然变化,可谓构思巧妙。相信所有玩家在接触这部作品时,第一眼就会感到惊奇难忘。以动画作品而闻名的狼烟工作室,更为游戏带来了一段简短但流畅的手绘开场动画,其作画之精、演出之巧在国产独立游戏产业中实属难得。

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游戏描绘的故事并不如美术图案那般复杂精密,角色的刻画也相对直接,但取得的效果同样不俗。主角寄居于“狭间”的一家人气餐馆,一边通过施展厨艺来协助餐馆运营,一边与各种妖怪接触、追寻重返人世之道,而几名主要角色的过往身世则在这一进程中徐徐揭晓。人间的荒唐和愤懑、“狭间”的恬静与温暖,都得以娓娓道来。尽管游戏篇幅不长、角色经过的场所也比较有限,但仍能看出游戏的世界观得到了细致完整的设定和架构。在故事中,玩家和主角只是粗泛拜访了“狭间”的表层一隅,但很多对白和次要情节却悄悄指向了这个世界更深处的神秘存在,而所有关于“狭间”奥秘的细节又都自成一体、逻辑通畅,令人不免畅想续作的可能性。

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师出动漫品牌的《第五件遗留物》以风格强烈的美术成就在今年的国产文字冒险游戏中占据了自己的一席之地,同时该作提供的故事和演出水准也足以令玩家忘却生活的嘈杂,在四五个小时的冒险里为人世的悲凉和妖界的长久所动容。这部作品既成功凸显了自己的特色优势,又有符合其体量的完善剧作,更体现了创作者发掘东亚妖怪文化的愿景,正是这样的作品代表着国产文字冒险游戏近两年拓宽道路、稳中求变的欣人趋势。

一番赏析下来,可以看出这四部作品在文本、配音、美术等层面各有自己的登峰造极之处,同时也兼顾了游戏的其他技术指标。这种水平的成就令其幕后的新人开发者们不容小觑,让人对业界未来的信心更加稳固。每部作品都好似一件叫人爱不释手的精巧艺术品,在这样激烈的竞争下,也请期待哪个团队、哪部作品最终会脱颖而出,成为今年新兴开发者的代表。

最后编辑:2022-01-03

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